Ruta por 7 pueblos del sur de Extremadura

La «Baja Extremadura» guarda muchos secretos. A poco más de una hora de ciudades como Sevilla y bastante cercanos a la A-66 , la autovía de la Ruta de la Plata, el sur de la provincia de Badajoz ofrece muchas posibilidades para una escapada de fin de semana o de puente. Os recomiendo algunas de las localidades que he conocido en este último año. 

1.CALERA DE LEÓN

A apenas 8 kilómetros de la Autovía de la Ruta de la Plata y a una hora de Sevilla este pueblo esconde un impresionante patrimonio monumental heredado de la presencia de la Orden de Santiago en la zona. Al igual que las vecinas Fuentes y Segura, Calera cuenta con el apellido «de León» precisamente porque eran gobernados por el Priorato de San Marcos de León, una diócesis que la Orden de Santiago mantuvo independiente de los obispados hasta el siglo XIX. La Conventual Santiaguista de Calera fue el epicentro de ese poder considerándose el «pequeño Escorial» extremeño. La iglesia es ahora parroquia del municipio mientras que el Claustro y las antiguas dependencias albergan ahora la biblioteca y otros servicios municipales, pero se pueden visitar para quedarte boquiabierto con sus arcos y bóvedas.

A solo 15 minutos de Calera está el archiconocido Monasterio de Tentudía, también vinculado a la Orden de Santiago. La leyenda cuenta que el maestre de la Orden, Pelay Correa, viendo que se hacía de noche y la batalla que libraban con los musulmanes no podía continuar sin luz, gritó «Santa María, detén tu día» y la virgen obró un milagro para retrasar la caída del sol, lo que permitió la victoria cristiana. En agradecimiento Pelay Correa construyó este monasterio con el juego de palabras de Tentudía en un entorno natural único. En el interior se pueden visitar el Claustro, la Iglesia y distintas dependencias. Un audiovisual muy atractivo recrea la leyenda para pequeños y mayores. Los paneles cerámicos de Niculoso Pisano (siglo XVI) son una de las joyas del Monasterio.

¿Dónde comer en Calera?

El Balcón de Tentudía junto al monasterio es un sitio más que recomendable con carnes, chacinas, migas y otros platos típicos de la zona. Si hace buen tiempo ponen mesas bajo la sombra de los árboles y en invierno el ambiente junto a la chimenea es muy agradable.

Si quieres una opción más «gourmet» puedes escaparte el vecino pueblo de Monesterio y probar El Rinconcillo o Honky Tonk

2. FUENTES DE LEÓN

A 20 minutos de Calera este pequeño pueblo tiene dos grandes tesoros: el Monumento Natural de las Cuevas y el Castillo del Cuerno.

Las Cuevas de Fuentes de León se visitan previa reserva en este enlace. Actualmente el recorrido incluye la entrada a la Cueva del Agua (con un lago interior y una impresionante colonia de murciélagos protegidos que se ven muy claramente), la Cueva Masero (con estalactitas y estalagmitas de formas impresionantes) y la Cueva de los Postes (interesantísima por las excavaciones arqueológicas que abarcan desde el Neolítico hasta época romana).

A 2 kilómetros de las Cuevas se encuentra el Castillo del Cuerno un lugar solitario que impresiona por los restos de la fortaleza y las increíbles vistas que se ven desde él. Hay que dejar el coche fuera de la verja y dar un corto paseo.

¿Dónde comer en Fuentes de León?

La oferta gastronómica de este municipio es inmejorable y cuenta con sitios muy Top a precios muy bajos. «La Taberna de Noa» es un claro ejemplo de cómo se puede hacer cocina de autor desde el mundo rural. Que el local modesto no te engañe, la chef Rocío Maya pone mucho esmero en platos de diseño con productos de la zona. Si quieres rematar la noche recomendamos los cócteles de «La Calle» que también sirve hamburguesas, tacos y otras delicias que nada tienen que ver con la «fast food». Y para terminar con la singular oferta de este pueblo te recomendamos la terraza del Hotel Convento San Diego un antiguo monasterio transformado en un alojamiento muy singular. El hotel cuenta con una agradable terraza con vistas a la piscina donde tomar algo o incluso cenar.

3. SEGURA DE LEÓN

A 7 km de Fuentes y a 22 de Calera se encuentra Segura, dominada por su castillo, que fue hasta 1833 residencia de los administradores de la Encomienda Mayor de la Orden de Santiago. El Castillo de Segura es símbolo del poderío de esta Orden en la provincia de Badajoz. Además de su increíble estado de conservación en los últimos años se ha hecho un especial esfuerzo por la recuperación de espacios y el desarrollo de medios interpretativos. Además de recorrer el patio de armas y el camino de ronda se pueden visitar las mazmorras, el calabozo, la Torre del Homenaje y la antigua capilla. Dispone de servicios de audioguía y se conciertan visitas comentadas para grupos. A lo largo de la Historia ha hecho las funciones de escuela, prisión y juzgado.

Si ves algunos graffitis en el pueblo no te asustes. Responden al proyecto «Ponle cara a la Historia» que presenta a través de diversos murales a personajes históricos significativos de la población. Junto a los retratos un código QR nos da toda la información sobre estos segureños y segureñas.

La parroquia de Nuestra señora de la Asunción impresiona por su tamaño y la calidad de las obras artísticas que guarda en su interior: retablos, pinturas y esculturas que narran la Historia del pueblo. «El martirio de San Bartolomé» de Valdés Leal es una de las principales joyas de la iglesia. La empresa Contarte Proyectos Culturales ofrece visitas al entretecho de la bóveda y las cubiertas del templo.

Esta entidad también impulsa junto al Ayuntamiento la Noche en Blanco de Segura de León, que cada año se celebra en octubre y que es una muestra del vivo tejido cultural del pueblo.

Pero si hay algo que hace famoso a Segura de León son sus capeas. La fiesta se celebra en septiembre, pero si visitas el pueblo en otra época puedes acercarte al Museo de la Capea y conocer la historia de esta singular celebración en honor al Cristo de la Reja, cuya talla se conserva en el interior del Convento de San Benito, otro de los hitos patrimoniales del municipio. El retablo con su singular altar en altura es único en su entorno.

¿Dónde comer en Segura?

Comida casera y sin pretensiones, es lo que ofrece La Teja si quieres hacer un alto en el camino después de tanta visita. Si quieres algo más céntrico y con tapas más elaboradas en la Plaza de España puedes disfrutar de Casa Manolo.

4. FREGENAL DE LA SIERRA

A 16 kilómetros de Segura está Fregenal, un pueblo que ofrece muchísimo desde el punto de visita patrimonial. Su monumento más destacado es su curioso Castillo Templario que por avatares de la Historia acoge en el mismo recinto fortificado la Plaza de Toros y la parroquia de Santa María. Al Castillo se accede por la Oficina de Turismo, que acoge una exposición de uno de los principales eventos de la localidad: el Festival Internacional de la Sierra, que se celebra en agosto.

Otro de los escenarios del Festival es el antiguo convento de San Francisco que ahora es sede del Museo de Arte Contemporáneo de Fregenal, un pequeño espacio con una interesante colección de pintura contemporánea. La impresionante iglesia mezcla elementos históricos y contemporáneos. El claustro acoge distintos eventos.

Un paseo por Fregenal te llevará a descubrir sus numerosas casas modernistas, historicistas y regionalistas. Piérdete por sus calles y descúbrelas. Asómate a los patios y quédate maravillado.

A las afueras del pueblo se puede completar la visita acercándose al Conjunto Arqueológico de Nertóbriga (es necesario reservar en la oficina de turismo) y al Santuario de Nuestra señora de los Remedios.

5.  JEREZ DE LOS CABALLEROS

Jerez está a 20 minutos de Fregenal y es probablemente el municipio más monumental de la comarca. Cuando te acercas a él lo primero que ves son las incontables torres de sus iglesias. Se puede adquirir un ticket que te da derecho a acceder a las tres más significativas: San Bartolomé, San Miguel y Santa María.

La Casa de Núñez de Balboa es un premiado trabajo de arquitectura que pone a dialogar el edificio histórico con una construcción contemporánea. El centro de interpretación nos presenta la figura del jerezano que conquistó las tierras del Pacífico.

El Castillo Templario domina el pueblo y ofrece unas maravillosas vistas de las torres e iglesias de la localidad.

6. ZAFRA

Junto a la autovía de la Ruta de la Plata se encuentra esta ciudad conocida como «Sevilla la chica». Sede del importante Ducado de Feria, el antiguo palacio de los duques es hoy el Parador de Turismo.

La Plaza Grande y la Plaza Chica con el centro neurálgico de la ciudad, construidas una junto a la otra rodeadas de pórticos dan acceso a la comercial calle Sevilla.

En la misma calle Sevilla está el Convento de Santa Clara que vale muchísimo la pena visitar. Hoy en día compagina la vida monástica con un museo que además de permitir el acceso a la pequeña iglesia nos presenta la importante colección de pinturas y esculturas reunida por las monjas a lo largo de su Historia. Desde las salas de exposición te puedes asomar al claustro y adivinar algunos de los espacios privados en los que aún vive la comunidad religiosa. El montaje museográfico es de una enorme calidad y te ayuda a conocer muy bien la Historia del Convento y su relación con los duques de Feria. Al salir del museo no olvides pasarte por el torno y comprar algunos de los dulces de las monjas.

La impresionante iglesia de la Candelaria y sus dimensiones nos dan la idea de la importancia histórica de la ciudad. La Casa del Ajimez es una vivienda mudéjar del siglo XV que hoy alberga el centro de interpretación de la ciudad. Al interior no vale la pena dedicarle mucho tiempo pero la portada del edificio merece un vistazo.

7. FERIA

A solo 20 minutos de Zafra y agazapado sobre una montaña está Feria, el origen del Ducado que luego hizo de Zafra su centro de poder. Este pequeño e idílico pueblo de Badajoz tiene dos principales atractivos: el Museo de las Cruces (que te da una idea de la importancia de esta fiesta en la que se implican sus poco más de 1.000 habitantes) y el Castillo, tematizado en su interior y que presenta la historia del poderoso ducado y su influencia en la comarca. Para adquirir las entradas tanto del Museo como del Castillo lo mejor es dirigirse al museo.

En definitiva, Badajoz tiene mucho que ofrecer y estos 7 municipios son un ejemplo de ello.  Te animo a descubrir esta zona de Extremadura que está a un tiro de piedra de Sevilla y otras ciudades.

 

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